New Issue: Psychologia Latina

The May 2012 issue of Psychologia Latina is now online. Included in this issue are four new articles on the history of psychology. In the issue’s three Spanish language articles the work of William James (right) on brain plasticity and habit is explored, the founding of the Interamerican Society of Psychology in the mid-twentieth century is described, and the history of the Freudian concept of “track switch” is discussed. In an English language article, the 1903 meeting at which both Pavlov introduced conditioned reflexes and Ramón y Cajal introduced the neuron theory is discussed. Full titles, authors, and abstracts, in both Spanish and English, follow below.

“Plasticidad Cerebral y Hábito en William James: un Antecedente para la Neurociencia Social,” (or, “Brain Plasticity and Habit in William James: an Antecedent for Social Neuroscience”) by Carlos María Alcover and Fernando Rodríguez Mazo. The abstract reads,

William James, in the chapter on the habits of “The Principles of Psychology” (1890) introduced as a key concept of plasticity of brain and nervous system. James could not study this phenomenon experimentally, but his proposal was derived from the results of contemporary research in different fields of Biology and Physiology. Plasticity refers to how learning, skill acquisition, interpersonal and social influences and other contextual variables can influence on the physical structure of the brain, modifying and establishing new relationships and neural circuits that in turn can impair their functioning. This concept was studied experimentally in the late Twentieth Century, and it’s a key concept in the current Social Neuroscience, a discipline that seeks to combine and integrate different conceptual and methodological elements from Neuroscience and Social Psychology. This analysis has allowed us, first, to emphasize the meaning and value that James gave to the concept of plasticity in its analysis of habit, and second, to review the meaning of this concept in modern Social Neuroscience, stressing background of the James’ hypotheses in the current concept of brain plasticity.

En el capítulo dedicado al hábito de los Principios de Psicología (1890) William James introducía como concepto clave la plasticidad del sistema nervioso y del cerebro, un fenómeno que experimentalmente él no podía estudiar, pero que era una consecuencia derivada de los resultados de las investigaciones contemporáneas en diversos campos de la Biología y la Fisiología. La plasticidad hace referencia a cómo el aprendizaje, la adquisición de habilidades, las influencias interpersonales y sociales y otras variables del contexto pueden ejercer un efecto en la estructura física del cerebro, modificándolo y estableciendo nuevas relaciones y circuitos neurales que a su vez alteran su funcionamiento. Este concepto, estudiado experimentalmente a finales del siglo XX, es una de las claves en la actual Neurociencia Social, disciplina que trata de combinar e integrar diferentes elementos conceptuales y metodológicos procedentes de las Neurociencias y de la Psicología Social. Este análisis ha permitido, en primer lugar, destacar el significado y el valor que James otorgó al concepto de plasticidad en su análisis del hábito, y en segundo lugar, revisar el significado de este concepto en la Neurociencia Social, subrayando el papel antecedente de las hipótesis de James en la concepción actual de plasticidad cerebral.

“Neuron Doctrine and Conditional Reflexes at the XIV International Medical Congress of Madrid of 1903,” (or, “La Teoría Neuronal y los Reflejos Condicionados en el XIV Congreso Médico Internacional de Madrid de 1903″) by Javier Campos Bueno and Antonio Martín Araguz. The abstract reads,

There is a long tradition of holding meetings to present new ideas or discoveries that help in transforming our world in different areas of science and industry. One of these meetings was the 14th International Medical Congress held in Madrid in 1903. In the Anatomy and Physiology Sections presentations included two important milestones for the development of neuroscience: Cajal’s neuron doctrine and Pavlov’s theory of conditional reflexes. Both discoveries shared some ideas in common: a) both considered that “the organism” should be studied as a whole, b) developed methods to study the phenomena in vivo, thus bypassing the restrictions imposed by the classic anatomy and physiology; and c) searched the elementary unit that allowed an objective study of psychic activity. For Cajal neurons were individual cells and in them were based brain and mental activity therefore, Cajal described them in a poetic way, as the “butterflies of the soul”. Pavlov regarded the conditional reflex as the basic “psychic” (or psychological) phenomenon. These discoveries made by Pavlov and Ramón y Cajal (but also other colleagues such as Golgi or Sherrington) are the result of collective work and individual effort, and behind their studies we find a brilliant intelligence, a strong will and tenacity and the ability to develop technical innovation. The concepts that underlie the neuron doctrine of Cajal and the conditioned reflexes of Pavlov pioneered the study of the nervous system, mental processes and behavior which has guided the further psychological research and the development of neuroscience.

Hay una larga tradición de celebrar reuniones en las que se presentan ideas o descubrimientos que ayudan a transformar nuestro mundo en distintas áreas de la ciencia y la industria. Una de estas reuniones fue el 14º Congreso Internacional de Medicina celebrado en Madrid en 1903. En las Secciones de Anatomía y Fisiología se presentaron dos importantes logros para el desarrollo de la neurociencia: el fenómeno de los reflejos condicionales (de Pavlov) y la teoría neuronal (de Ramón y Cajal). Ambos descubrimientos compartían algunas ideas en común: a) consideraban el organismo debía estudiarse como un todo, y por ello b) desarrollaron métodos para estudiar el fenómeno en vivo, saltándose las restricciones impuestas por la anatomía y la fisiología clásicas desarrollando métodos para estudiar el fenómeno en vivo y c) buscaban la unidad elemental que permitiera un estudio objetivo de la actividad psíquica. Para Cajal las neuronas eran células individuales y de ellas dependía la actividad mental y cerebral y por ello las describió, de una manera poética, como las “mariposas del alma”. Para Pavlov el reflejo condicionado era el fenómeno “psíquico” o psicológico elemental. Estos descubrimientos de Pavlov y Ramón y Cajal (en los que también tuvieron un importante papel otros autores como Golgi o Sherrington) son el resultado del trabajo colectivo y el esfuerzo individual; detrás de estos trabajos se encuentra una inteligencia brillante, una gran fuerza de voluntad y tenacidad unida a la capacidad de desarrollar innovaciones técnicas. Los conceptos que subyacen en la teoría neuronal de Cajal y en la de los reflejos condicionados de Pavlov han contribuido al estudio del sistema nervioso, de los procesos mentales y de la conducta impulsando la investigación psicológica y el desarrollo de la neurociencia.

“Historia de la Psicología Interamericana: Sociedad Interamericana de Psicología (1951),” (or, “History of the Interamerican Psychology: The Interamerican Society of Psychology (1951)”) by Miguel Gallegos. The abstract reads,

The purpose of the present article is to justify the history of the Interamerican Psychology regarding the foundation of the Interamerican Society of Psychology (ISP), in 1951. Although other studies had addressed the development of the Interamerican Psychology, none of them had justified its history. In that sense, the present work addresses the following issues: 1) the foundation of the ISP; 2) the historical context of this foundation; 3) the more important outcomes of this foundation; 4) the factors that justify the history of the Interamerican Psychology. In sum, the present work suggests that the history of the Interamenrican Psychology is the history of the connections and the creation of the ISP was the key element that promoted those connections.

Este trabajo se plantea justificar la historia de la psicología interamericana a partir de establecer como dato histórico la constitución de la Sociedad Interamericana de Psicología (SIP), en diciembre de 1951. Si bien otros trabajos ya se han referido a la psicología interamericana, no obstante, aun no se ha justificado su sentido histórico. En base a esta premisa, el trabajo se propone desarrollar: 1) la fundación de la SIP; 2) el contexto de fundación de la SIP; 3) los desarrollos más importantes de la SIP; 4) las razones que justifican la historia de la psicología interamericana. En su conjunto, el trabajo abona a la idea de que la historia de la psicología interamericana es la historia de las conexiones y la creación de la SIP es el dato histórico que permite esas conexiones. Palabras clave: Sociedad Interamericana de Psicología,

“Revisión Crítica de la Metodología Freudiana: Los “Cambios de Vía”, un Concepto Olvidado,” (or, “A critical review of the Freudian methodology: The “track switcht”, a forgotten concept”) by Ignacio Iglesias Colillas. The abstract reads,

This paper proposes a critical review of some aspects of Freudian methodology, especially those concerning how the analyst exchanges words with the patient. It also intends to retrieve the fundamental Freudian concept of “track switch”. A critical epistemological review to some Freudian texts is used to explore the concept of “track switch”, carrying out a rigorous analysis of fragments of the Dora case, as it is a widely read and commented piece of clinical material. However, not many studies centre on an analysis of these characteristics. Throughout this study, some essential concepts for the psychoanalytic approach of hysteria, including brief contributions from J. Lacan that allow for a more thorough understanding of the methodological aspects of psychoanalysis are revealed..

El presente trabajo propone una revisión crítica de algunos aspectos de la metodología freudiana, especialmente los concernientes al cómo el analista interviene en el intercambio de palabras con el paciente, y pretende rescatar un concepto fundamental de los textos freudianos denominado “cambio de vía”. Se abordan algunos de los textos de Freud desde una perspectiva epistemológica crítica, y para realizar dicha tarea y explorar el concepto “cambio de vía” abrevaremos en un riguroso análisis de algunos fragmentos del caso Dora ya que se trata de un material clínico habitualmente muy leído y comentado. Sin embargo, no abundan trabajos que se detengan en un análisis de estas características. En el recorrido del ensayo se relevan al mismo tiempo algunos de los conceptos fundamentales para el abordaje psicoanalítico de la histeria y se incluyen algunos aportes de J. Lacan que permiten comprender mejor los aspectos metodológicos del psicoanálisis.

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About Jacy Young

Jacy Young is a doctoral student in the History and Theory of Psychology program at York University. Her dissertation explores the early history of questionnaires in American psychology.

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